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Imponen una multa récord a Facebook por haber mentido en la compra de WhatsApp

La Comisión Europea decidió que la red social deberá pagar 110 millones de euros por aportar información falsa cuando adquirió el mensajero instantáneo.

La Comisión Europea anunció esta mañana que impone una multa de 110 millones de euros –122 millones de dólares al cambio actual– a Facebook por aportar información falsa a las autoridades de competencia europeas cuando compró la empresa de mensajería instantánea WhatsApp.

Bruselas había aprobado aquella fusión –por un valor de 19.000 millones de dólares– tras una investigación en 2014 que determinó que no vulneraba el libre mercado. Aquella aprobación se dio basándose en parte en los datos que suministró Facebook, como que no iba a vincular los datos personales de sus usuarios con los de WhatsApp y que ni siquiera tenía la capacidad de hacerlo.

Violando aquel compromiso, la empresa anunció en agosto del año pasado que ponía en marcha esa vinculación, que empezó en noviembre. La Comisión Europea abrió una investigación en diciembre que cerró esta mañana con la imposición de la multa.

Según el comunicado de los servicios de Competencia del brazo ejecutivo de la UE: “contra lo que aseguró en 2014, la posibilidad técnica de vincular las identidades de los usuarios de ‘Facebook’ y ‘WhatsApp’ ya existía en 2014 y el personal de ‘Facebook’ estaba al corriente de esa posibilidad”. Es decir, Facebook mintió.

La multa de 110 millones de euros es la más elevada que ha impuesto hasta ahora la Comisión Europea por un caso de fusión o adquisición de empresas. La empresa dijo esta mañana en un comunicado que había actuado de buena fe “porque los errores cometidos” en la entrega de documentación en 2014 “no fueron intencionados”, pero no anunció ningún recurso contra la multa aunque tendría derecho a acudir al Tribunal de Justicia de la UE.

La comisaria europea de Competencia Margrethe Vestager, uno de los pesos pesados de la Comisión Europea, dijo esta mañana en un comunicado de prensa que la multa “envía una señal clara a las empresas para que cumplan con todos los aspectos de las normas de fusiones de la Unión Europea, incluida la obligatoriedad de entregar información correcta”.

Según Vestager, la multa impuesta a Facebook es “proporcionada y disuasoria”, aunque supone únicamente el 0,4 % de la facturación de la empresa. La normativa europea para multar a las empresas por entregar datos falsos permite que la multa ascienda hasta el 1 % de la facturación anual de la empresa que mintió, por lo que la multa podría haberse ido hasta los 250 millones de euros. La sanción no alcanza el máximo posible, según la Comisión Europea, porque Facebook cooperó en la investigación del caso.

Varios gobiernos europeos tienen contenciosos abiertos contra Facebook. Francia y Holanda aseguran que la empresa violó sus normas de protección de datos personales. Alemania estudia aprobar multas para empresas como Facebook, Twitter o Instagram por permitir que en sus redes se difundan noticias falsas y discursos que fomenten el odio o la xenofobia.

Fuente: Clarín

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