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¿Por qué se paró el tiempo en el mundo?

Este 30 de junio el tiempo se paró, pero no hay que preocuparse: fue solo durante un segundo. La razón: el último minuto del 30 de junio tuvo 61 segundos para ajustar los relojes a la rotación de la Tierra.

La mayoría de la población no percibió el segundo extra que se añadió a las 23:59:59 (UTC) del martes 30, salvo quienes estaban utilizando programas informáticos que se bloquearon por no ser capaces de asimilarlo, informa National Geographic. La adición del segundo extra en 2012 provocó caídas a Reddit, Gawker Media y Mozilla.

“Es una interrupción importante sobre todo porque hay un gran número de sistemas que no están preparados para manejar este salto de segundos correctamente”, aclara Levine Judá, físico del Instituto Nacional de Estándares y Tecnología (NIST) en Boulder, Colorado. Los saltos de segundos se producen de manera irregular, por lo que es difícil para los programadores probar sus correcciones, explicó el científico.

Los segundos extra no se añaden regularmente porque la rotación de la Tierra varía, asegura Demetrio Matsakis, científico jefe del Observatorio Naval de EE.UU. en Washington DC. Nuestro planeta se está desacelerando, pero lo hace de manera impredecible. Así que algunos períodos requieren más segundos adicionales que otros.

Los segundos adicionales se inventaron en 1972, cuando científicos añadieron diez segundos de forma seguida. En los 80 los científicos añadieron un segundo cada año. La última adición tuvo lugar en 2012, dice Andrew Johnson, geógrafo del Museo Nacional del Aire y el Espacio del Smithsonian (Washington DC).

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